Jupiter dans le Taureau

Jupiter dans le Taureau
Image Crédit & Copyright: Tunç Tezel (TWAN)

Cette brillante étoile que vous avez sans doute remarquée à l'Est juste après le coucher du Soleil n'est en réalité pas du tout une étoile. C'est Jupiter, la plus grande planète du système solaire. Jupiter sera bientôt à l'opposition (c'est à dire à l'exact opposé du Soleil dans le ciel terrestre) le 3 décembre 2012, tandis qu'elle se trouvera toujours dans la constellation du Taureau. Surclassant nettement la rougeâtre Aldébaran, pourtant la plus brillante étoile de la constellation du Taureau, Jupiter domine ce paysage céleste immortalisé le 14 novembre dernier. On y remarque également les amas des Pléiades et des Hyades, familiers des nuits de l'hiver approchant. Le discret astéroïde Vesta et la planète naine Cérès se trouvent à quelque 10° de Jupiter, près du bord gauche du cadre, et seront également à l'opposition courant décembre. Promenez le curseur de votre souris sur l'image originale pour les identifier. La sonde spatiale Dawn est aussi dans l'image, même si elle est bien trop lointaine et petite pour impressionner le moindre pixel, puisqu'elle a quitté Vesta seulement en septembre dernier pour rallier Cérès qu'elle atteindra à la seule force de son moteur à propulsion ionique en février 2015.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Jupiter
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 astronomy.swin.edu.au
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 www.twanight.org
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