Quitter Vesta

Quitter Vesta
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Prochain arrêt, Cérès. La semaine passée, la sonde spatiale Dawn a achevé sa mission d'un an autour de l'astéroïde Vesta, devenant le premier vaisseau spatial à s'être rendu à proximité de ce monde lointain situé dans la ceinture principale d'astéroïdes. Les meilleures images de Vesta prises par Dawn ont été compilées ici. Vesta est manifestement un reliquat des premiers âges du système solaire, une sorte de brique élémentaire des planètes telluriques comme la Terre. La surface très ancienne de Vesta est fortement cratérisée et présente de longues tranchées probablement engendrées par de formidables impacts. La faible gravité de cette petite planète autorise la formation de gigantesques falaises et de colossales montagnes deux fois plus grandes que l'Everest, pointant ici vers le bas. Mesurant environ 500 km dans sa plus grande dimension, Vesta n'est que le deuxième plus grand objet de la ceinture principale d'astéroïdes. Il y a deux semaines de cela, Dawn a rallumé ses moteurs ioniques afin de se lancer à la poursuite du premier, Cérès. Si tout se déroule comme prévu, Dawn atteindra Cérès en 2015. Vu au télescope, Cérès semble assez différent de Vesta, mais Dawn nous en montrera plus.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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International Solar Terrestrial Physics (ISTP) historical material, hosted by NASA's Goddard Space Flight Center Heliophysics Division of the Sciences and Exploration Directorate in Greenbelt Maryland USA
 www-spof.gsfc.nasa.gov
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 www.solstation.com
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