L’astéroïde Vesta plein cadre

L’astéroïde Vesta plein cadre
Image Crédit: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS, DLR, IDA

Pourquoi la moitié nord de l’astéroïde Vesta est-elle plus fortement cratérisée que la sud ? Ce mystère inattendu se révèle progressivement depuis que la sonde spatiale Dawn a été la première à se satelliser autour du deuxième plus gros spécimen de la ceinture d’astéroïdes située entre Mars et Jupiter. La partie nord de Vesta, visible ici en haut et à gauche, présente la plus grande densité de cratères de tout le système solaire, alors que la partie sud est comparativement lisse. On ignore également l’origine des sortes de gorges parallèles, particulièrement bien visibles sur cette animation, qui encerclent Vesta au niveau de son équateur. Enfin les trainées sombres qui délimitent les bords de certains cratères, par exemple celui juste au-dessus du centre de l’image, sont elles aussi de nature inconnue. Tandis que Dawn va lentement se rapprocher en spirale de Vesta au cours des mois à venir, certaines réponses à toutes ces questions se feront peut-être jour en même temps que des images en couleurs et à plus haute résolution. L’intérêt d’étudier Vesta tient à ce qu’il s’agit certainement d’un très ancien vestige de la prime jeunesse du système solaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 www.nasa.gov
4 Vesta - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Asteroid belt - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Dawn (spacecraft) - Wikipedia
 en.wikipedia.org
NASA's Dawn Views Vesta: Vesta Full Rotation Movie
Presented by http://collectSPACE.com -- The Source for Space History and Artifacts. In this movie, strung together from a series of images provided by the fr...
 www.youtube.com
Fabulous Dawn Vesta images and rotation movie!!
Now that Dawn's close enough to Vesta, we're seeing absolutely spectacular detail and tremendous diversity across Vesta's surface. As usual it'll probably take me a while to bring together all the new information, so as a stopgap I'm going to post an awesome image and a rotation movie.
 planetary.org
astéroïde | astéroïde | cratère | cratère

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