Nébuleuse du Crayon

Nébuleuse du Crayon
Image Crédit: ESO

A 500 000 km/h, l'onde de choc d'une supernova se fraye un chemin dans l'espace interstellaire. Se déplaçant vers le bas sur cette superbe mosaïque, les minces filaments entrelacés sont en réalité de longues ondulations dans une nappe de gaz luminescent vue quasiment par la tranche. L'étroite apparence de NGC 2736 lui a valu le surnom familier de nébuleuse du Crayon. Mesurant dans les 5 années-lumière de long et située environ à 800 années-lumière de nous, la nébuleuse du Crayon n'est qu'une petite partie du rémanent de supernova des Voiles. Ce dernier mesure quelque 100 années-lumière de diamètre et est un nuage de débris en expansion suite à l'explosion d'une étoile observée il y a quelque 11 000 ans de cela. Au tout début, l'onde de choc se déplaçait à des millions de kilomètres par heure mais a été considérablement ralentie par sa rencontre avec le gaz interstellaire environnant.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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