L'amas globulaire M72

L\'amas globulaire M72
Crédit: NASA, ESA, Hubble, HPOW

Il fut un temps où les amas globulaires étaient légions dans notre Galaxie, la Voie lactée. En ce temps là, qui correspondait à la formation de la Galaxie, ils pouvaient se compter par milliers, alors qu'ils ne sont peut-être pas plus de 200 aujourd'hui. Beaucoup d'entre eux ont été détruits au fil du temps à la faveur de collisions entre eux ou avec le centre galactique lui-même. Les survivants sont aujourd'hui des reliques beaucoup plus anciennes que n'importe quel fossile terrestre, ou que n'importe quelle autre structure discernable dans la Galaxie, et sont des jalons dans l'estimation de l'âge absolu de l'Univers. On trouve extrêmement peu de jeunes amas globulaires dans la Galaxie car les conditions pour leur formation ne sont plus réunies. Photographié ici par le télescope spatial Hubble, M72 nous présente ses quelque 100 000 étoiles. L'amas globulaire M72 s'étend sur environ 50 années-lumière de diamètre et se trouve à peu près à 50 000 années-lumière de nous. Il est visible, même dans un petit télescope, dans la constellation du Verseau.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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