Le crépuscule de Discovery

Le crépuscule de Discovery

S'élevant dans des cieux embrumés, la navette spatiale Discovery (OV-103) a quitté le Centre Spatial Kennedy mardi 17 avril à 7h du matin. Mais cette fois, pour ce dernier départ, elle était juchée sur un Boeing 747 modifié SCA. Après un tour d'honneur au cours duquel l'attelage a survolé la « côte de l'espace », le Centre Spatial Goddard et Washington DC, Discovery a mis le cap sur l'aéroport international Dulles en Virginie, où elle est destinée à être exposée à l'annexe Udvar-Hazy du Musée National de l'Air et de l'Espace. Discovery quitte le service actif après avoir été la navette spatiale ayant assuré le plus grand nombre de missions (39) au cours desquelles elle aura parcouru près de 240 millions de kilomètres dans l'espace et notamment placé en orbite le télescope spatial Hubble. Opérationnelle de 1984 à 2011, Discovery aura passé en temps cumulé tout juste un an dans l'espace.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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