Dans, au travers, et au-delà des anneaux de Saturne

Dans, au travers, et au-delà des anneaux de Saturne
Image Crédit: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Ce sont bien 4 lunes qu’il est possible de voir sur cette image, pour peu qu’on se donne la peine d’y regarder attentivement. La plus évidente, et la plus éloignée puisqu’elle se trouve en arrière-plan, est Titan, la plus grande lune de Saturne et une des plus grandes de tout le système solaire. La structure sombre au sommet de ce monde perpétuellement couvert par les nuages est la calotte polaire d’éthane. Deuxième lune la plus évidente, la brillante Dionée, visible au premier plan avec ses cratères et ses longues falaises de glace. Surgissant de la gauche de l’image, quelques-uns des plus vastes anneaux de Saturne, dont le A avec sa fameuse division d’Encke. Sur la droite, juste à côté des anneaux, se trouve Pandora, petite lune de 80 kilomètres et bergère de l’anneau F. La quatrième lune ? Si vous regardez attentivement au travers de la division d’Encke, sur la gauche de l’image, vous verrez une petite poussière : c’est Pan. Bien qu’elle soit une des plus petites lunes de Saturne avec ses 35 km de long, elle est suffisamment massive pour faire le ménage et attirer à elle les particules glacées qui transitent dans la division d’Encke.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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