La surface de Mercure en couleurs accentuées

La surface de Mercure en couleurs accentuées
Crédit: NASA/JHU APL/CIW

La sonde spatiale Messenger vient de passer le cap des 100 orbites autour de Mercure. Ses instruments ont enregistré des images dans 8 bandes spectrales couvrant le visible et l’infrarouge afin d’étudier la composition de sa surface et de chercher des indices sur l’histoire et l’évolution de la première planète du système solaire. Cette image est une association de trois images individuelles à grand angle dont les couleurs ont été accentuées. À un œil humain, la surface de Mercure ne révèlerait qu’un aspect essentiellement grisâtre. Cette image couvre un champ de 1000 kilomètres de long et à pleine résolution on y distingue des formations de l’ordre du kilomètre. Aujourd’hui l’équipe scientifique de Messenger publiera de nouvelles images ainsi que des découvertes scientifiques obtenues grâce à la première sonde à s’être placée en orbite autour de Mercure.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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