Jeunes étoiles dans le nuage de Rho Ophiuchi

Jeunes étoiles dans le nuage de Rho Ophiuchi
Crédit: NASA, JPL-Caltech, WISE Team

Des nuages cosmiques de poussières et les jeunes étoiles qui s'y trouvent brillent aux longueurs d'onde infrarouges sur cette séduisante image en fausses couleurs prise par le satellite WISE. On y voit une des plus proches régions de formations d'étoiles, une partie du complexe de Rho Ophiuchi, à 400 années-lumière, au sud de la constellation Ophiuchus. Après s'être formées dans un grand nuage d'hydrogène moléculaire froid, les nouvelles étoiles chauffent la poussière alentour, ce qui produit les émissions en infrarouge. Une étude détaillée en infrarouge profond a permis de détecter 300 étoiles nouvelles ou en gestation, dont l'âge moyen est estimé à 300 000 ans - ce qui est très peu par rapport aux 5 milliards d'années du Soleil. La nébuleuse rouge visible en bas à droite de l’image entourant l’étoile Sigma Scorpii est une nébuleuse par réflexion produite par la poussière diffusant la lumière de l’étoile. Cette image de Wise couvre un champ d’environ 2 degrés, soit environ 14 années-lumière à la distance estimée du nuage de Rho Ophiuchi.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Fabrice Mottez
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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