Les jets radio de Centaurus A comparés à la Lune

Les jets radio de Centaurus A comparés à la Lune
Crédit: Ilana Feain, Tim Cornwell & Ron Ekers (CSIRO/ATNF); ATCA northern middle lobe pointing R. Morganti (ASTRON); Données Parkes N. Junkes (MPIfR); ATCA & Lune photo: Shaun Amy, CSIRO

Cette image permet de visualiser l’invisible, en l’occurrence les jets de la source radio Centaurus A. Ils s’étendent sur plus d’un million d’années-lumière et couvrent sur le ciel une superficie égale à 200 fois celle de la pleine Lune. Ces jets sont violemment expulsés par un trou noir des millions de fois plus massif que notre Soleil, et tapi au centre d’une proche galaxie active, Centaurus A. Sans qu’on comprenne encore très bien le mécanisme, il semble que ce trou noir créée les jets en même temps qu’il avale de la matière. Sur cette image, les radiotélescopes de l’observatoire ATCA, près de Narrabri, en Nouvelles Galles du Sud, Australie, ont été immortalisés devant la pleine Lune. L’image de Centaurus A a été superposée en arrière-plan à sa vraie taille angulaire relative. Cette image représente la cartographie la plus détaillée disponible à ce jour de jets radio galactiques. Il a fallu pas moins de 1000 heures d’observation étalées sur plusieurs années pour en venir à bout. Ces travaux livreront peut-être des indices sur la façon dont les jets radio interagissent avec les étoiles et la poussière intergalactique. Les points blancs qui parsèment le reste de l’image pourraient passer pour des étoiles, mais ce sont en réalité d’autres sources radio galactiques très lointaines.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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