Messier 101

Messier 101
Crédit: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Traitement et imagerie additionnelle - Robert Gendler

La plantureuse galaxie spirale M101 est une des dernières entrées du célèbre catalogue de Charles Messier, mais certainement pas la moindre. D’un diamètre avoisinant les 170 000 années-lumière, cette galaxie est en réalité énorme, presque deux fois plus grande que notre propre Voie Lactée. M101 présente également la particularité d’être une des fameuses " nébuleuses spirales " observées dès le XIXe siècle avec le Leviathan, le colossal télescope de Lord Rosse, à Parsontown. Cette mosaïque de vues prises par le télescope spatial Hubble a été agrémentée de données recueillies par des télescopes au sol afin de mieux définir le rougeoiement des régions de formation d’étoiles. Cette image à très haute définition nous révèle des détails d’une incroyable finesse tout au long des bras de ce disque de gaz et de poussières. On y voit également des galaxies d’arrière plan, dont certaines percent directement au travers du disque même. Egalement connue sous le nom de " Roue de feu ", M101 est repérable dans la constellation boréale de la Grande Ourse, et se trouve à quelque 25 millions d’années-lumière de nous.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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