Parure de diamants et ombres volantes

Parure de diamants et ombres volantes
Crédit & Copyright: Stephen Schneider (UMass Astronomy Dept.)

Alors que la phase de totalité de l’éclipse de soleil du 11 juillet 2010 touchait à sa fin, la lumière du soleil s’engouffrant au creux des vallées lunaires de la donna l’impression qu’un anneau de brillants diamants flottait dans le ciel. Vue au travers d’une mince couche nuageuse depuis l’atoll de Polynésie Française d’Hao, l’éclipse produisit aussi des bandes d’ombres volantes, renforçant le caractère spectaculaire de la scène. Projetées sur la fine couche de nuages, les ombres volantes sont parallèles au mince rai de lumière surgissant de derrière la Lune. Provoquées par la turbulence de l’atmosphère terrestre réfractant le rai de lumière, ces étroites bandes d’ombre ont pu être saisies sur cette image au 1/400e de seconde. Traversant les gouttelettes des nuages, la lumière du Soleil a également produit un phénomène lumineux atmosphérique appelé corona, à ne pas confondre avec la couronne solaire visible lors d’une éclipse. La corona atmosphérique est centrée sur le brillant solitaire émergeant au limbe lunaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Sur cette photo de l’éclipse de Soleil du 11 juillet 1991, la basse (à gauche) et la haute couronne (à droite) sont visibles. Dans la basse couronne, on remarque deux protubérances rouges.
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 www.strickling.net
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