Une planète géante pour beta Pictoris

Une planète géante pour beta Pictoris
Crédit: A.-M. Lagrange, D. Ehrenreich (LAOG), et al., ESO

Au début des années 1980, la jeune étoile beta Pictoris, située à quelque 50 années-lumière de nous, devint l'objet de toutes les attentions. C'est en effet à cette époque que des observations menées par des satellites et des télescopes au sol révélèrent la présence d'un disque externe de débris et de poussière et, à l'intérieur de ce disque, d'une zone vide ayant à peu près la taille de notre propre système solaire. Ces observations constituaient des indices majeurs de la présence de planètes. Des observations infrarouges de l'observatoire européen austral ont par la suite permis de détecter une source ponctuelle dans cette région, dont on sait à présent qu'il s'agit bel et bien d'une planète géante tournant autour de beta Pictoris. La confirmation est venue du fait que la planète a été détectée à deux endroits différents de son orbite. Désigné sous le nom de beta Pictoris b, la planète géante a dû se former très rapidement, puisque l'étoile beta Pictoris a elle-même un âge compris entre 8 et 20 millions d'années. Avec une période orbitale estimée dans une fourchette allant de 17 à 44 ans, beta Pictoris b se trouverait à peu près au niveau de l'orbite de Saturne si elle était dans notre propre système solaire. Cela en fait la planète la plus proche de son soleil jamais photographiée ... jusqu'ici !

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
à lire aussi...
Année lumière
"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
à lire aussi...
Etoile

D'autres images d'astronomie...

Probable planète autour de Beta Pictoris
La nébuleuse « Amérique du Nord » en infrarouge

Ailleurs sur le web

[1006.3314] A giant planet imaged in the disk of the young star Beta Pictoris
 arxiv.org
Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 solarsystem.nasa.gov
Exoplanet Caught on the Move
For the first time, astronomers have been able to directly follow the motion of an exoplanet as it moves from one side of its host star to the other. The planet has the smallest orbit so far of all directly imaged exoplanets, lying almost as close to its parent star as Saturn is to the Sun. Scientists believe that it may have formed in a similar way to the giant planets in the Solar System. Becaus [...]
 www.eso.org
Zooming on Beta Pictoris b
Zooming on Beta Pictoris b
 www.eso.org
Exoplanet Exploration: Planets Beyond our Solar System
NASA’s Exoplanet Exploration Program, the search for planets and life beyond our solar system.
 planetquest.jpl.nasa.gov
The Extrasolar Planets Encyclopaedia
World's most comprehensive interactive database of extrasolar planets updated daily since 1995.
 exoplanet.eu
années-lumière | années-lumière | étoile

Le calendrier de l'astronomie

En survolant une aurore australe Galaxies sur la corde raide Une planète géante pour beta Pictoris Planète confirmée pour une étoile semblable au soleil La Voie lactée au-dessus de Pulpit Rock HCG 87, petit groupe de galaxies Une machine aussi supersonique que verte Un petit monde perdu sur fond de grande nébuleuse noire Voie lactée et rayonnement cosmologique de fond Ecliptique en Nouvelle Zélande Ciel déformé et filé d’étoiles panoramique Lunes au-delà des anneaux Mosaïque terrestre Eclipse sur l’île de Pâques Eclipse au coucher du Soleil dans les Andes Sculpture cosmique dans NGC 6188 Repas de fauve galactique sur les rives du Grand Fleuve Les galaxies des Antennes en collision Une Rivière Noire dans un grand champ Eclairs sur Athènes La couronne du Soleil Le météore de 1860 Messier 76 Parure de diamants et ombres volantes Lutetia, le plus grand astéroïde visité à ce jour La Voie lactée au-dessus de Bryce Canyon La nébuleuse Trifide en étoiles et poussière Le Soleil se couche, et l’ombre se lève Eclipse à la plage Alignement de planètes au coucher du Soleil