Planète confirmée pour une étoile semblable au soleil

Planète confirmée pour une étoile semblable au soleil
Crédit: Gemini Observatory, D. Lafreniere, R. Jayawardhana, M. van Kerkwijk (Univ. Toronto)

La première image directe d'une planète extra solaire tournant autour d'une étoile semblable à la nôtre vient d'être confirmée. Située à 500 années-lumière de nous dans la constellation du Scorpion, l'étoile, à la dénomination très poétique de 1RXS J160929.1-210524, est à peine moins massive et un tout petit peu plus froide que notre soleil. Elle est en revanche beaucoup plus jeune, quelques millions d'années tout au plus. C'est très peu si on compare cet âge avec celui de notre soleil, qui avec ses 5 milliards d'années fait preuve d’une certaine maturité. Cette image infrarouge montre le compagnon planétaire de la jeune étoile dans le haut et à gauche de l'image. Cette planète a une masse estimée à 8 fois celle de Jupiter, et tourne autour de son étoile à 330 fois la distance Terre Soleil. Étant lui-même encore très jeune, le jeune compagnon planétaire est encore chaud et relativement brillant en infrarouge, une chaleur probablement acquise lors de sa formation par contraction gravitationnelle. Ces planètes nouvellement formées sont donc plus faciles à détecter que les plus âgées, trop refroidies. L'image de la découverte présentée ici, a été prise en 2008, mais la confirmation n'est intervenue que tout récemment, puisque les astronomes ont vu que la planète suivait le même chemin que son étoile par rapport au reste du fond du ciel.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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