Panorama de la galaxie de la Baleine

Panorama de la galaxie de la Baleine
Crédit & Copyright: Nikolaus Sulzenauer

NGC 4631 est une belle galaxie spirale vue par la tranche à quelque 30 millions d’années-lumière de la Terre seulement. Cette galaxie doit à son léger gauchissement et à sa forme en coin son surnom de galaxie de la Baleine. Les nuages de poussière interstellaire de la Baleine et les jeunes amas d’étoiles bleues sont les points forts de cette image couleur panoramique. La bande centrale de NGC 4631 ne présente pas une simple ressemblance avec celle de notre Galaxie, la Voie lactée, mais sa taille est aussi très comparable. La galaxie est aussi connue pour avoir produit un halo de gaz chaud émetteur de rayons X. La galaxie de la Baleine s’étend sur un diamètre d’environ 140 000 années-lumière et peut être observé avec un petit télescope dans la constellation des Chiens de chasse.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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