Une larme de lumière dans le désert de Mojave

Une larme de lumière dans le désert de Mojave

Monstrueusement brillante, cette étoile filante si intense qu’on l’appelle un bolide a illuminé le désert de Mojave aux premières heures du 14 décembre 2009. Elle faisait partie de l’impressionnant cru 2009 de la pluie d’étoiles filantes des Géminides. Vu en direction du sud-ouest, au-dessus des formations rocheuses proches de Victorville, en Californie, cet étincelant bolide a momentanément délavé l’éclat des autres célestes joyaux visibles d’ordinaire à cette saison : la brillante étoile Sirius sur la gauche, Aldébaran et l’amas des Pléiades sur la droite. L’étoile filante s’est elle-même produite devant les brillantes étoiles de la constellation d’Orion. Sa traînée aux reflets verts débute juste à gauche de l’étoile Bételgeuse, et si on la prolonge vers le haut de l’image, on tombe sur le radiant de cette pluie des Géminides, situé comme leur nom l’indique dans la constellation des Gémeaux, hors-champ. Le photographe Wally Pacholka a réussi cette belle prise sur un total de plus de 1500 prises de vue réalisées cette nuit là, 47 autres comportant aussi des Géminides, mais d’un éclat bien moindre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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