Géminides Australes

Géminides Australes
Crédit & Copyright: Phil Hart

Ce sont pas moins de 34 étoiles filantes que vous pouvez voir sur cette mosaïque réalisée durant la pluie annuelle des Géminides. Les étoiles filantes, encore appelées météores, sont dues à des particules de poussière laissées dans le sillage de la défunte comète Phaeton qui se vaporisent dans l’atmosphère de notre planète lorsqu’elles croisent sa trajectoire. Bien que ces particules de poussières se déplacent à peu près parallèlement les unes par rapport aux autres, les traînées résultant de leur combustion semblent nettement diverger d’un point unique du ciel situé non loin des étoiles Castor et Pollux des Gémeaux, en bas à droite de l’image. Cet effet de radiant est bien sûr dû à la perspective, les trajectoires parallèles semblant converger vers le lointain. Prises sur une période de deux heures au petit matin du 14 décembre 2009, ces images associent de courtes poses d’étoiles filantes à une longue pose permettant de faire ressortir les étoiles fixes d’arrière-plan, dont Sirius en haut, et celles de la constellation d’Orion sur la gauche. Le brouillard d’étoiles et de nébuleuses de la Voie lactée sépare verticalement l’image. Près du radiant, une nouvelle étoile semble s’être allumée : il s’agit en fait d’une étoile filante vue exactement de face.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Spaceweather.com: 2009 Geminid Meteor Shower photo gallery (Page 5)
 spaceweather.com
Constellation Guide | StarDate Online
 stardate.org
Asteroid (or Comet?) 3200 Phaethon - Windows to the Universe
 www.windows.ucar.edu
Geminid Meteor Shower | Phil Hart
 philhart.com
atmosphère | atmosphère | ciel | ciel | comète | comète | constellation | constellation | étoile | étoiles filantes | étoiles filantes des Géminides

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