Une étoile filante des Géminides au-dessus de Monument Valley

Une étoile filante des Géminides au-dessus de Monument Valley
Crédit & Copyright: Wally Pacholka (AstroPics.com, TWAN)

Les étoiles filantes des Géminides devraient nous réserver un beau spectacle cette année. Engendrées par le fait que la Terre traverse de plein fouet un tunnel de débris laissé dans son sillage par la défunte comète Phaeton, la pluie annuelle d’étoiles filantes des Géminides connaîtra probablement cette année son pic d’activité le 14 décembre vers 6h10 du matin heure française. Les habitants de l’hémisphère nord seront idéalement placés pour observer le phénomène, si bien qu’on ne devrait pas manquer de photographies de Géminides déchirant de leur éclat de sombres nuits d’hiver, comme cette image de 2007 avec les buttes enneigées de Monument Valley, dans le sud-ouest des Etats-Unis. Si l’on remontait la trajectoire apparente de cette étoile filante, on parviendrait à un point situé dans la constellation des Gémeaux qui constitue le radiant de cet essaim de météores. Il se trouve en l’occurrence hors-champ, en haut et à gauche de l’image. Accompagnées de Rigel, l’épée et la ceinture d’étoiles d’Orion se trouvent en haut à droite. Près de l’horizon, on distingue nettement les brillantes étoiles Procyon (à gauche) et Sirius. Les deux buttes sur la gauche sont appelées les « mitaines ». Un encouragement fort à propos à vous vêtir chaudement si vous voulez assister à cette pluie d’étoiles filantes du mois de décembre !

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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