La Superba

La Superba
Crédit & Copyright: Traitement - Noel Carboni, Imagerie - Greg Parker, New Forest Observatory

Y Canum Venaticorum (Y CVn) est une étoile comme on en voit peu dans le ciel de notre planète. Elle est également très rouge, exhibant un spectre de lumière si particulier que l’astronome du 19eme siècle Angelo Secchi la surnomma « La Superba ». Se trouvant à 710 années –lumière de nous dans la constellation boréale des Chiens de Chasse, cette étoile voit son éclat varier sur une période d’a peu près 6 mois. À proximité du maximum, elle devient tout juste assez brillante pour être visible à l’œil nu, et la belle coloration rouge de l’étoile devient manifeste dans une paire de jumelles ou un petit télescope. En fait, la Superba compte parmi les plus brillantes des étoiles carbonées, des étoiles géantes rouges fortement évoluées et présentant une surabondance de carbone. Le carbone est créé par la fusion de l’hélium à proximité du noyau stellaire puis est ensuite transporté vers les couches externes de l’étoile. La surabondance résultante de molécules carbonées simples (CO, CN, C2) dans les atmosphères des étoiles carbonées conduit à la forte absorption de la partie bleue du spectre lumineux, ce qui donne à ces étoiles une vive couleur rouge. La Superba perd son atmosphère riche en carbone dans le milieu interstellaire environnant du fait d’un fort vent stellaire, et pourrait être proche du début de la transition vers la phase de nébuleuse planétaire.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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[0706.4211] The formation of a detached shell around the carbon star Y CVn
 arxiv.org
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 www.astro.cornell.edu
Stellar Evolution: Red Giants
 abyss.uoregon.edu
Deepsky top 100: Y cnv - La Superba
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 www.backyard-astro.com
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