L ‘affaire de l’étoile binaire cernée par la poussière

L ‘affaire de l’étoile binaire cernée par la poussière
Illustration Crédit & Copyright: Lynette Cook

Pour les astronomes, le système stellaire binaire BD+20 307 sortait déjà du lot car il était cerné de poussières. Ces poussières, en quantités très importantes, font que ce système est exceptionnellement brillant en infrarouge. Bien sûr, la poussière, associée à la formation de planètes est souvent détectée autour de jeunes étoiles, pas plus âgées que quelques millions d’années. Mais on sait aujourd’hui que le système BD+20 307 est au moins vieux de plusieurs milliards d’années, un âge comparable à celui de notre propre système solaire. La grande quantité de poussières détectée dans BD+20 307, est probablement le résultat d’une collision relativement récente d’objets de la taille de planètes rocheuses, disons comme la Terre et Vénus. Réminiscence du roman de science fiction devenu un classique « le choc des mondes » de Edwin Balmer et Philip Wylie, cette spectaculaire vue d’artiste offre une description de ce qu’a pu être ce spectaculaire événement. Ironie de l’histoire, cet indice indirect d’une collision planétaire destructive pourrait aussi être la première indication que des systèmes planétaires peuvent se former autour de systèmes binaires serrés. BD+20 307 est à quelque 300 années-lumière de nous, dans la constellation forte en tête du Bélier.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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