Probable image d’une planète extrasolaire

Probable image d’une planète extrasolaire
Crédit Gemini Observatory, D. Lafreniere, R. Jayawardhana, M. van Kerkwijk (Univ. Toronto)

Située à tout juste 500 années-lumière de nous, dans la constellation du Scorpion, cette étoile est à peine un peu moins massive et un petit peu plus froide que le Soleil. Mais elle est beaucoup plus jeune, âgée de quelques millions d’années seulement, à comparer à notre Soleil d’âge mur avec ses 5 milliards d’années. Cette image infrarouge à haute définition montre que la jeune étoile a probablement un compagnon. Il s’agit d’une planète chaude pesant 8 fois plus que Jupiter, et tournant autour de son étoile à 330 fois la distance Terre-Soleil. Le jeune compagnon planétaire est encore chaud et relativement brillant en infrarouge du fait de la chaleur générée lors de la contraction gravitationnelle qui a précédé sa formation. En fait, de telles planètes nouvelles-nées sont plus faciles à détecter avant qu’elles ne refroidissent en prenant de l’âge, devenant moins visibles. Bien que plus de 300 planètes extrasolaires aient été détectées à ce jour par le biais d’autres techniques, cette image représente vraisemblablement la première image directe d’une planète liée à une étoile semblable au Soleil.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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