IC 4406, une nébuleuse apparemment carrée

IC 4406, une nébuleuse apparemment carrée
Credit: C. R. O'Dell (Vanderbilt U.) et al., Hubble Heritage Team, NASA

Comment une étoile sphérique peut-elle engendrer une nébuleuse carrée ? Ce genre d’énigme survient lorsqu’on étudie des nébuleuses planétaires telles que IC 4406. Les données montrent que IC 4406 a probablement la forme d’un cylindre creux, et que son apparence carrée provient du fait que nous voyons le cylindre de côté. Si IC 4406 nous apparaissait vue depuis une extrémité du cylindre qu’elle forme, elle ressemblerait beaucoup à la Nébuleuse de l’anneau . Cette image en couleurs représentatives est une combinaison de photographies prises par le Télescope Spatial Hubble en juin 2001 et janvier 2002. Le gaz chaud s’écoule par les extrémités du cylindre, tandis que les filaments de poussière sombre et de gaz moléculaire en tapissent les parois. L’ étoile à l’origine de cette sculpture interstellaire se devine au centre de la nébuleuse planétaire . Dans quelques millions d’années, tout ce qui restera d’IC 4406 sera une pale naine blanche .

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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