Le bassin Caloris en couleurs augmentées

Le bassin Caloris en couleurs augmentées
Image Crédit: Avec l'aimable autorisation de Science/AAAS

Le bassin Caloris de Mercure est un des plus grands bassins d’impact de tout le système solaire. Formé aux tout débuts du système solaire par l’impact d’un gros astéroïde, il mesure environ 1500 kilomètres de diamètre et apparaît en camaïeu de jaune sur cette image mosaïque en couleurs augmentées. Les données nécessaires à la réalisation de cette image ont été prises par l’instrument MDIS de la sonde Messenger lors de son survol de mercure du 14 janvier 2008. Les taches orange qui marquent son pourtour pourraient être des cheminées volcaniques, ce qui viendrait renforcer l’hypothèse selon laquelle les plaines régulières de Mercure sont en fait des coulées de lave. Entre autres trouvailles, la sonde Messenger a apporté des indices du fait que Mercure, comme la Terre, disposerait toujours d’un champ magnétique actif généré par un processus de dynamo au sein de son vaste noyau, et que la surface de Mercure s’est contractée de façon significative lorsque son noyau s’est refroidi.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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