Andromède Infrarouge

Andromède Infrarouge
Crédit: Pauline Barmby (Harvard-Smithsonian CfA) et al., JPL, Caltech, NASA

Cette image à grand champ réalisée par le télescope spatial Spitzer nous donne à voir le rayonnement infrarouge émis par la poussière (en rouge) et les plus anciennes étoiles (en bleu) d’Andromède, une massive galaxie spirale à 2,5 millions d’années-lumière de nous. Avec un diamètre représentant plus du double de celui de notre galaxie, la Voie Lactée, Andromède est la plus grande des galaxies de notre voisinage. Dans les images en lumière visible, les bras spiraux d’Andromède, d’une extension considérable, sont délimités par leur population de brillantes jeunes étoiles. Mais ici, en infrarouge, ce sont les irrégulières veines de poussières, chauffées par le rayonnement des jeunes étoiles, qui peuvent être suivies à la trace jusqu’à proximité du bulbe de la galaxie. Réalisée afin d’étudier la brillance en infrarouge et les populations stellaires d’Andromède, cette mosaïque est constituée d’environ 3000 images individuelles. Deux petites galaxies satellites, NGC 205 (en bas) et M32 (au-dessus) sont également comprises dans les champs combinés. Les données confirment qu’Andromède (alias M31) abrite environ 1000 milliards d’étoiles, à rapprocher des 400 milliards de la Voie Lactée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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