Gliese 581 et la zone habitable

Gliese 581 et la zone habitable
Crédit: Stephane Udry, Michel Mayor (Observatoire de Genève) et. al, Image: DSS, Skyview

La faible et quelconque étoile située au centre de ce champ stellaire n’est autre que Gliese 581, dans la constellation de la Balance, à un peu plus de 20 années-lumière de nous. Des astronomes viennent de découvrir dans ses parages un système de trois planètes, dont l’une est la plus semblable à la Terre jamais découverte au-delà de notre système solaire. L’étoile Gliese 581 est très différente du Soleil. Classée dans la catégorie des naines rouges, cette étoile est beaucoup plus petite et plus froide que la nôtre. La plus petite des planètes qui tournent autour d’elle a une masse estimée de 5 fois celle de la Terre, pour un diamètre de 1,5 fois. Cette super-Terre boucle son orbite, et donc son année, en 13 jours seulement, car elle se trouve 14 fois plus proche de son Soleil que la Terre ne l’est du sien. On estime que cette orbite serrée autour d’une étoile froide doit lui permettre de bénéficier d’une température moyenne de surface comprise entre 0°C et 40°C, compatible avec l ‘existence d’eau à l’état liquide, ce qui place de fait cette planète dans la zone habitable de la naine rouge.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Circumstellar habitable zone - Wikipedia
 en.wikipedia.org
[astro-ph/0609799] A Re-appraisal of the Habitability of Planets Around M Dwarf Stars
 arxiv.org
Hawaiian Astronomical Society - Libra
HAS Deepsky Atlas -- Libra
 hawastsoc.org
CNS3 - Gliese Catalog of Nearby Stars, 3rd Edition
 heasarc.gsfc.nasa.gov
SkyView Virtual Observatory
A Virtual Telescope from NASA's High Energy Astrophysics Archive Research Center
 skyview.gsfc.nasa.gov
About Stars: Red Dwarfs
 jumk.de
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