La Nébuleuse Helix et la poussière

La Nébuleuse Helix et la poussière
Crédit: NASA, JPL-Caltech, Kate Su (Steward Obs, U. Arizona) et al.

Cette nébuleuse à une poussière dans l’œil, et c’est ce qui lui donne sa couleur rouge. L’étrange image du télescope spatial Spitzer montre le rayonnement infrarouge de la largement étudiée Nébuleuse Helix (NGC 7293), à peine à 700 années-lumière de nous dans la constellation du Verseau. Le linceul de gaz et de poussière de 2 années-lumière de diamètre entourant une naine blanche centrale a longtemps été considéré comme un exemple typique de nébuleuse planétaire, représentant le stade ultime de l’évolution d’une étoile de type solaire. Mais les données de Spitzer montrent cependant que l’étoile centrale est immergée dans une lueur infrarouge étonnamment vive. Les modèles suggèrent que cette lueur pourrait être produite par un disque de débris poussiéreux. Même si l’essentiel du matériel de la nébuleuse a été éjecté par l’étoile depuis plusieurs milliers d’années, la poussière résiduelle pourrait avoir été générée par des collisions entre objets d’un réservoir assez semblable à celui que nous appelons la ceinture de Kuiper dans notre propre système solaire, ou encore le cométaire nuage de Oort. Formés aux confins du système planétaire, les corps semblables à des comètes auraient ainsi survécu aux phases les plus dramatiques de l’évolution de l’étoile.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Stellar evolution - Wikipedia
 en.wikipedia.org
[astro-ph/0702296] A Debris Disk around the Central Star of the Helix Nebula?
 arxiv.org
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 www.noao.edu
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