Transit de Mercure, une inhabituelle tache sur le Soleil

Transit de Mercure, une inhabituelle tache sur le Soleil
Crédit & Copyright: David Cortner

Quel est ce point sur le Soleil ? Si vous y regardez de plus près, il est presque parfaitement circulaire. Ce point est en fait le résultat d’un type assez inhabituel d’éclipse solaire qui s’est produit la semaine passée. Le plus fréquemment, c’est la Lune qui nous masque le Soleil. La semaine dernière, pour la première fois depuis trois ans, c’est la planète Mercure qui est montée au créneau. Tout comme la descente vers la nouvelle lune avant une éclipse de Soleil traditionnelle, plus Mercure se rapprochait du Soleil pour s’aligner entre lui et la Terre, plus elle se présentait, vue depuis la Terre, sous la forme d’un fin croissant. L’alignement a fini par devenir parfait et la phase de Mercure est tombée à zéro, devenant un point parfaitement noir traversant le disque de notre étoile. Techniquement, on pourrait décrire le phénomène comme une éclipse annulaire de Soleil par Mercure, mais qui présenterait un anneau de feu extraordinairement grand. Pour un observateur qui se serait trouvé au-dessus des cratères du côté de Mercure plongé dans la nuit, la Terre serait apparue dans sa phase la plus pleine. Quelques heures plus tard, alors que Mercure poursuivait sa route sur son orbite, un léger croissant réapparut. La prochaine éclipse de Soleil par Mercure se produira en 2016.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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