Cherchez la planète

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Image Crédit: SOHO - EIT Consortium, NASA

Parvenez-vous à voir la planète ? Le minuscule disque de Mercure, la planète du système solaire la plus proche du Soleil, a mis mercredi 7 mai 2003 environ 5 heures à passer devant l'énorme disque solaire, comme nous pouvions le voir depuis la Terre. Le Soleil était au-dessus de l'horizon durant tout le transit pour les observateurs d'Europe, d'Afrique, d'Asie ou d'Australie et l'horizon ne posait à coup sûr aucun problème au vaisseau spatial SOHO qui épie le Soleil. Visible sous l'aspect d'une tache sombre, Mercure progresse de la gauche à la droite sur ces quatre images de la caméra en ultraviolet extrême de SOHO. Les fausses couleurs correspondent à différentes longueurs d'onde dans l'ultraviolet extrême qui mettent en évidence des régions au-dessus de la surface visible du Soleil. Il s'agissait du premier des 14 transits de Mercure qui auront lieu au cours du XXIème siècle. La semaine prochaine, un événement beaucoup plus rare mais plus facile à observer se produira, le transit de Vénus devant le Soleil. Si vous ne parvenez pas à voir Mercure sur l'image ci-dessus, cliquez ici.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 en.wikipedia.org
Transit of Venus, 2012 - Wikipedia
 en.wikipedia.org
SOHO Hotshots
 sohowww.nascom.nasa.gov
Mercury Transit
Carl Koppeschaar's ASTRONET
 www.xs4all.nl
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