Un arc de brouillard au-dessus de la Californie

Un arc de brouillard au-dessus de la Californie
Crédit & Copyright: Mila Zinkova

Cette arche blanche est-elle réelle ? Ce que vous voyez ici est en réalité un arc de brouillard, la lumière du Soleil réfléchie par des gouttes d’eau selon un principe semblable à celui de l’arc-en-ciel, mais sans les couleurs. Ce n’est pas le brouillard lui-même qui serait confiné ici sous la forme d’une arche. Le brouillard est quelque chose de relativement uniforme. Non, un arc de brouillard est engendré par les gouttes de brouillard placées selon un certain angle par rapport à l’observateur, et qui dévient vers celui-ci la lumière du Soleil. Le manque de couleurs des arcs de brouillard vient de la petitesse des gouttes d’eau qui forment le brouillard. En effet, celles-ci sont si petites qu’elles diffractent intensément la lumière et superposent les couleurs, alors que dans le cas d’un arc en ciel, les gouttes d’eau impliquées, plus grandes, agissent comme de petits prismes réfléchissant la lumière. La frappante image ci-dessus d’un arc de brouillard a été prise la semaine dernière avec le Soleil dans le dos du photographe. Un examen minutieux de l’image à haute résolution vous permettra de distinguer à l’extrême droite une des deux tours de suspension du pont du Golden Gate en Californie, Etats-Unis d’Amérique.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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