Enfants du Soleil

Enfants du Soleil
Crédit: SOHO Consortium, LASCO, ESA, NASA - Remerciements à Steele Hill

L’espace d’un instant, les planètes Jupiter, Vénus, Mars et Mercure ont toutes posé à côté de leur étoile parente sur cette image centrée sur le Soleil et prise le 11 novembre 2006. L’image, prise par un coronographe installé à bord de l’observatoire spatial solaire et héliosphérique SOHO, couvre un champ de 15 degrés sur le ciel. Le cercle blanc indique la position et la taille apparente du Soleil. Des étoiles d’arrière-plan sont également visibles sur cette image car la lumière aveuglante du Soleil se trouve masquée par le disque occultant du coronographe. Mais les planètes elles-mêmes, en particulier Jupiter et Vénus, sont cependant encore assez brillantes pour saturer les capteurs et provoquer les importantes barres horizontales qui viennent rayer la gauche de l’image. C’est Mercure qui se déplace le plus rapidement (de gauche à droite) dans ce champ, et elle se trouvait d’ailleurs trois jours plus tôt devant le disque solaire. Quelle est cette brillante étoile double visible à la gauche de Mars ? Zubelgenubi bien sûr !

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le schéma présent en haut de l’image est un plan en coupe d’un coronographe. En bas à gauche, on aperçoit le cône occulteur fixé à une lentille. C’est ce petit doigt de métal qui sert à cacher le disque solaire. En bas à gauche, on voit une photo prise à l’aide de ce dispositif. Une grande protubérance est visible en au à droite du Soleil.
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