SWAN rencontre une galaxie

SWAN rencontre une galaxie
Crédit & Copyright: Andrea Tamanti

Ce portrait cosmique immortalisé le 9 octobre 2006 nous présente la superbe coma bleu-vert de la comète SWAN posant à côté de la galaxie spirale NGC 5005 dans la constellation boréale des Chiens de Chasse. Tandis que la comète (au centre) ne se trouvait qu’à 9 minutes-lumière de nous, la galaxie située à droite croisait quant à elle à la respectable distance de 60 millions d’années-lumière. Sans aucun rapport avec un quelconque volatile (swan signifie " cygne " en anglais), la comète SWAN (C/2006 M4) doit en fait son nom à l’instrument qui à permis sa découverte, la caméra SWAN (acronyme de Solar Wind ANisotropies) installée à bord de l’observatoire solaire spatial SOHO. Venant d’effectuer un demi-tour autour du Soleil, cette comète fait à présent route vers l’espace interstellaire et passera en chemin au plus près de la Terre le 24 octobre 2006. Avec une paire de jumelles, les observateurs de l’hémisphère nord peuvent à présent apercevoir la comète au-dessus de l’horizon nord-ouest, près du timon du chariot de la Grande Ourse, dans le ciel de la première partie de soirée.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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