Amas d'étoiles jeunes et vieux

Amas d\'étoiles jeunes et vieux
Crédit & Copyright: Chris Hetlage

Beaucoup d'étoiles se forment dans les amas. Les amas ouverts d'étoiles, ou amas galactiques, sont des essaims d'étoiles brillantes relativement jeunes nées toutes ensembles près du plan de notre galaxie de la Voie Lactée. Séparés d'environ 1 degré dans le ciel, M 46 (en haut à gauche) à 5400 années-lumière de la Terre et M 47 (en bas à droite) à seulement 1600 années-lumière de la Terre en direction de la constellation de la Poupe (Puppis en latin), en sont deux beaux exemples. Âgé d'environ 300 millions d'années, le jeune M 46 contient quelques centaines d'étoiles dans une région d'environ 30 années-lumière de diamètre. Âgé de 80 millions d'années, M 47 est un plus petit amas moins dense d'environ 50 étoiles couvrant 10 années-lumière. Mais ce portrait de la jeunesse stellaire contient aussi un vieil intrus. La petite tache colorée de gaz luisant dans M 46 est en réalité la nébuleuse planétaire NGC 2438 - la phase finale dans la vie d'une étoile de type solaire âgée de milliards d'années. On estime que NGC 2438 n'est qu'à 3000 années-lumière de la Terre et est donc un objet situé à l'arrière-plan, apparaissant de manière fortuite dans la ligne de vue du jeune M 46.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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