Lentille gravitationnelle à cinq quasars

Lentille gravitationnelle à cinq quasars

Que se passe-t-il près du centre de cet amas de galaxies ? Au premier abord, on pourrait croire qu’il s’y trouve plusieurs galaxies étrangement allongées ainsi que cinq brillants quasars . En réalité, c’est tout un amas de galaxies qui agit comme une gigantesque lentille gravitationnelle distordant et multipliant les images des brillants objets situés très loin en arrière plan. Les cinq points blancs brillant près du centre de l’amas ne sont en réalité que les images d’un seul et même quasar très lointain. Cette image du télescope spatial Hubble est si détaillée qu’elle révèle même la présence de la galaxie hôte abritant le quasar. Une inspection minutieuse de l’image ci-dessus montrera que les galaxies en forme d’arc de cercle situées à deux et quatre heures sont en réalité les images déformées gravitationnellement d’une seule et unique galaxie. On peut même apercevoir une troisième image de cette galaxie dans les 10 heures du centre de l’amas. Par un heureux hasard, de nombreuses galaxies étranges et lointaines parsèment l’image comme autant de joyaux colorés. L’amas de galaxies responsable de cet effet de lentille gravitationnelle porte la référence SDSS J1004+4112 et se trouve à quelque 7 milliards d’années-lumière de nous, dans la constellation du Petit Lion.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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