M 106 dans les Chiens de Chasse

M 106 dans les Chiens de Chasse
Credit: Bernie and Jay Slotnick, Adam Block, AOP, NOAO, AURA, NSF

Près de la Grande Ourse (Ursa Major) et entourée des étoiles des Chiens de Chasse (Canes Venatici), cette nébuleuse céleste a été découverte en 1781 par l'astronome français Pierre Mechain (qui a participé à établir la mesure exacte du mètre) et plus tard ajoutée au catalogue de son ami et collègue Charles Messier sous le nom de M 106. Les vues des puissants télescopes modernes révèlent ce qu'elle est : un Univers Île, c'est-à-dire une galaxie spirale d'environ 30 000 années-lumière de diamètre située à environ 21 millions d'années-lumière, bien au-delà des étoiles de la Voie Lactée. Des amas d'étoiles bleues jeunes et des nurseries stellaires rougeâtres dessinent les remarquables bras spiraux de M 106. Le coeur brillant de la galaxie, visible si clairement sur cette belle image, est aussi visible tout au long du spectre, depuis les rayons-X jusqu'aux ondes radio, faisant de M 106 un exemple proche de galaxie active de type de Seyfert. Le coeur brillant d'une galaxie de Seyfert tirerait sa puissance d'un trou noir central massif.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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