Les lobes radio géants de Fornax A

Les lobes radio géants de Fornax A
Credit: Ed Fomalont (NRAO) et al., VLA, NRAO, AUI, NSF

Ensemble, les lobes radio couvrent un million d'années-lumière : quelle en est l'origine ? Au centre se trouve une vaste galaxie elliptique particulière nommée NGC 1316. Une inspection détaillée du système de NGC 1316 indique qu'il a commencé à absorber une petite galaxie voisine il y a environ 100 millions d'années. Le gaz issu de cette collision galactique a chuté vers l'intérieur, en direction d'un trou noir central massif, la friction chauffant le gaz jusqu'à 10 millions de degrés. Pour des raisons pas encore bien comprises, deux jets en déplacement rapide (pointant à l'opposé l'un de l'autre) constitués de particules se sont alors développés, fonçant finallement dans la matière ambiante des deux côtés de la galaxie elliptique géante. Le résultat est un immense réservoir de gaz chaud qui émet des ondes radio, les lobes radio oranges (en fausses couleurs) sur l'image ci-dessus. L'image radio est superposée à une image optique de la même zone du ciel. D'étranges dessins dans les lobes radio indiquent probablement de légers changements dans les directions des jets. Premier concours annuel d'image de radio astronomique

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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 www-istp.gsfc.nasa.gov
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 cosmology.berkeley.edu
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