Les étoiles en rayons-X de la Nébuleuse d'Orion

Les étoiles en rayons-X de la Nébuleuse d\'Orion
Credit: E.Feigelson & K.Getman (PSU) et al. CXC / NASA

Quand notre Soleil (aujourd'hui d'âge moyen) était âgé d'à peine quelques millions d'années, il était des milliers de fois plus brillant en rayons-X. En fait, il ressemblait probablement à certaines des étoiles que vous voyez sur cette image X en fausses couleurs de la région de la Nébuleuse d'Orion prise par l'observatoire Chandra. L'image est centrée sur les brillantes étoiles de l'amas du Trapèze et alors que les astronomes analysaient les données de Chandra, ils ont trouvé des exemples de jeunes étoiles de type solaire produisant d'intenses bouffées de rayons-X. Cela semble dangereux, mais la situation pourrait au contraire favoriser la formation de systèmes planétaires hospitaliers comme le nôtre. Les bouffées énergétiques peuvent engendrer des turbulences dans les disques de formation planétaire entourant les étoiles - ce qui permet d'éviter aux planètes rocheuses comme la Terre de spiraler beaucoup trop près, voire de tomber vers leur jeune étoile mère active. A environ 1500 années-lumière de la Terre, la Nébuleuse d'Orion est la plus proche des grandes nurseries stellaires. A cette distance, les images de Chandra couvrent environ 10 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

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