M 55 : Un amas d'étoiles globulaires

M 55 : Un amas d\'étoiles globulaires
Credit: B.J. Mochejska (CfA), J. Kaluzny (CAMK), 1m Swope Telescope

55ème objet du catalogue Charles Messier, M 55 est un grand et bel amas globulaire d'environ 100 000 étoiles. Situé à seulement 20 000 années-lumière dans la constellation du Sagittaire, M 55 mesure, pour les observateurs que nous sommes, environ 2/3 du diamètre de la Pleine Lune. Les amas d'étoiles globulaires tels que M 55 errent dans le halo de notre Galaxie de la Voie Lactée et contiennent une population d'étoiles liées par la gravité connues pour être plus vielles que les groupes stellaires du disque galactique. Les astronomes qui font des études détaillées des amas globulaires peuvent mesurer précisément la distance et l'âge des amas. Leurs résultats contraignent l'âge de l'Univers (... qui ne peut qu'être plus vieux que les étoiles qu'il héberge !) et fournissent un barreau fondamental sur l'échelle des distances astronomiques. Cette magnifique image trichromique faite avec des filtres astronomiques (BVI) couvre environ 100 années-lumière au niveau de l'amas globulaire M 55.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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[astro-ph/9812302] RR Lyrae Variables in the Globular Cluster M55. The First Evidence for Non Radial Pulsations in RR Lyr Stars
 arxiv.org
Hawaiian Astronomical Society - Sagittarius
HAS Deepsky Atlas - Sagittarius
 www.hawastsoc.org
Color Presentation of Astronomical Images
 www.allthesky.com
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