Les rayons-X de M 17

Les rayons-X de M 17
Credit: L. Townsley (PSU) et al., CXC, NASA

A environ 5000 années-lumière de la Terre, en direction de la constellation du Sagittaire et du centre de notre galaxie, se trouve la brillante région de formation d'étoiles cataloguée sous le nom de M 17. En lumière visible, l'apparence en arche de M 17 lui a valut les surnoms de nébuleuse du Fer à Cheval, du Cygne, Oméga et du Homard. Mais qu'est-ce qui a sculpté ce nuage de gaz luisant ? Cette image de l'observatoire Chandra en rayons-X provenant de M 17 apporte une indication. De nombreuses étoiles jeunes massives sont responsables de la couleur rose de la région centrale sur cette image en rayons-X en fausses couleurs, leurs vents stellaires en collision produisant le nuage de gaz chauffé à plusieurs millions de degrés qui s'étend sur au moins 10 années-lumière sur la gauche. Quand on la compare avec des images en lumière visible, ce nuage chaud en X est entouré en partie par le gaz plus froid de la nébuleuse. En fait, ayant taillé une cavité centrale, le gaz chaud semble s'écouler hors de la forme en fer à cheval, comme le champagne jaillissant d'une bouteille débouchée... ce qui suggère encore un autre nom pour la région de formation d'étoiles M 17.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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