WIRO sur Jupiter

WIRO sur Jupiter
Credit: A. Kutyrev (SSAI/GSFC), D. Rapchun(GST/GSFC), J. Norris(NASA/GSFC)
R. Canterna & R. Martin (U Wyoming)

Regardant l'Univers au sommet d'une montagne, les astronomes du Wyoming InfraRed Observatory (WIRO) ont récemment enregistré cette image à l'aspect bizarre de la puissante planète du système solaire, la géante gazeuse Jupiter. La photo en fausses couleurs est un compositage d'images prises pour tester une caméra numérique sophistiquée opérant à la température de l'hélium liquide et sensible aux longueurs d'onde environ trois fois plus longues que la lumière rouge visible. A ces longueurs d'onde infrarouges (environ 2,1 microns) l'hydrogène moléculaire et le méthane gazeux de la dense atmosphère inférieure absorbent fortement la lumière du Soleil, donc, les bandes de la planète, normalement brillantes, semblent très sombres. Mais les particules et les brumes au-dessus de l'équateur et des pôles, qui s'élèvent au-dessus des couches absorbantes jusqu'à la stratosphère de Jupiter, réfléchissent la lumière infrarouge du Soleil. On voit aussi clairement la célèbre Grande Tache Rouge de la stratosphère jovienne en jaune, sous la bande équatoriale, à droite. Le nord est en haut sur cette vue et la rotation rapide de Jupiter (à peine 10h) transportera bientôt la Grande Tache Rouge derrière le limbe droit de la planète.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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