Les filaments des Dentelles du Cygne

Les filaments des Dentelles du Cygne
Credit: William P. Blair et Ravi Sankrit (Université Johns Hopkins), NASA

D'un aspect subtil et délicat, ce sont des filaments de gaz interstellaire excité : une partie d'une onde de déflagration en expansion provenant d'une violente explosion stellaire. Immortalisée en novembre 1997 avec la Wide Field and Planetary Camera 2 embarquée sur le télescope spatial Hubble, l'image est un gros-plan d'un rémanant de supernova connu sous le nom de Dentelles du Cygne ("Cygnus Loop" en anglais). La vue presque par la tranche montre une petite portion de l'immense front de choc se déplaçant en direction du haut du champ à environ 170 km/s tout en luisant de la lumière émise par les atomes de gaz d'hydrogène excités. Ce n'est pas seulement une autre jolie image ; Cette photo particulière a fourni de spectaculaires résultats scientifiques. En 1999, des chercheurs l'ont utilisé pour de substantielles révisions des estimations largement acceptées de la distance et de l'âge de ce classique rémanant de supernova. On estime aujourd'hui que les Dentelles du Cygne se situent à seulement 1440 années-lumière de la Terre et seraient en expansion depuis 5 à 10 000 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 adsabs.harvard.edu
Cygnus Loop Photo Release
 violet.pha.jhu.edu
Template
 imagine.gsfc.nasa.gov
Cygnus
 www.astro.wisc.edu
Cygnus Loop Images
 heasarc.gsfc.nasa.gov
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