Des fullerènes en guise de micro-capsules temporelles

Des fullerènes en guise de micro-capsules temporelles
Credit & Copyright: Keith Beardmore (LANL)

Les scientifiques ont trouvé des capsules temporelles d'une taille inattendue, vieilles de plusieurs milliards d'années. De petites molécules peuvent apparemment être piégées durant la formation de grandes molécules fermées connues sous le nom de fullerènes, ou "buckyballs". Luann Becker (UCSB) et ses collaborateurs ont découvert récemment des fullerènes dans une vieille météorite tombée sur Terre il y a 30 ans. Les fullerènes extraterrestres présents à l'intérieur de la météorite ont survécu et, après un examen approfondi, se révèlent être non vides. Les petites molécules capturées à l'intérieur donnent un aperçu de ce à quoi le Système Solaire ressemblait durant sa formation. L'image ci-dessus est une simulation informatique montrant un fullerène relativement petit (60 atomes de carbone) situé au-dessus d'une surface de silicium hydrogéné. Comment ces fullerènes se sont-ils formés, comment ont-ils survécu, où peuvent-ils être trouvés et que peut-on trouver d'autre à l'intérieur de ces minuscules capsules temporelles ? Autant de questions qui constituent un domaine de recherche très excitant.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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