Une année d'estimation des dangers astronomiques

Une année d\'estimation des dangers astronomiques
Crédit du dessin : Dan Durda (SWRI)

Un astéroïde peut-il détruire une civilisation sur Terre ? Des rochers spatiaux de la taille d'une montagne pourraient, potentiellement, s'écraser sur Terre (et nous ne le saurions que quelques heures avant), provoquant n'importe où des dégâts locaux ou globaux. De tels grands impacts sont rares, mais se sont déjà produits. Les télescopes modernes ont donc commencé à scanner les cieux à la recherche de signes d'un danger céleste en approche. Au cours de l'année précédente, des projets tels que Spacewatch et Spaceguard ont continuellement découvert des astéroïdes jusque là inconnus qui passent effectivement près de la Terre. Cependant, de tels projets restent encore plutôt modestes. En juin, l'astéroïde 2002 MN de 100 m de diamètre a été découvert seulement après qu'il soit passé à toute vitesse à côté de la Terre, passant à l'intérieur de l'orbite de la Lune. Ainsi, cette année a été sujette à de nombreux débats dans la communauté astronomique afin de développer les technologies destinées à découvrir la plupart des gros Near Earth Objects (les "objets proches de la Terre") et augmenter le temps qui sépare la découverte de l'impact pour tous les dangers astronomiques potentiels. L'illustration ci-dessus d'un système planétaire animé montre la vue d'une planète pourvue d'un anneau de débris spatiaux provenant d'un cratère récemment formé sur une lune en orbite.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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NOVA Online | Death Star | A Bad Day in the Milky Way
 www.pbs.org
Center for NEO Studies
NASA's Near-Earth Object (NEO) web-site. Data related to Earth impact risk, close-approaches, and much more.
 neo.jpl.nasa.gov
A Close Asteroid Flyby - Sky & Telescope
On June 17th, astronomers from the Lincoln Laboratory Near Earth Asteroid Research project (LINEAR) discovered a new Earth-crossing asteroid. Designated 2002 MN, the object is approximately 100 meters across and flew by us on June 14th. What is most shocking is just how close it came to Earth. This is only the sixth known asteroid to penetrate the Moon's orbit, and by far the biggest. Accordi [...]
 skyandtelescope.com
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