Le rémanent de supernova Cas A en rayons-X

Le rémanent de supernova Cas A en rayons-X
Credit: John Hughes et al. (Rutgers), NASA / CXC / SAO

La coquille complexe d'une étoile qui a explosé il y a 300 ans aide les astronomes à comprendre comment une étoile explose. Cette image (prise par l'observatoire Chandra) du rémanent de supernova Cassiopeia A (Cas A) montre des détails jamais vus dans trois couleurs de rayons-X. La relation entre luminosité, couleur et position de la matière présente dans cette image indique où cette matière était dans l'étoile juste avant l'explosion. Les brillants grumeaux sur la gauche, par exemple, contiennent un peu de fer, et ainsi proviendraient à l'origine d'une couche plus haute que les filaments rouges extérieurs qui sont plus riches en fer. La région bleue à droite est vue à travers la poussière absorbante et ainsi, apparaît dépourvue de rayons-X de faible énergie. La lumière met 10 ans pour traverser la coquille de gaz du rémanent de supernova Cas A qui est situé à 10 000 années-lumière de la Terre. La plupart des éléments qui constituent les gens et les planètes sont produits dans les explosions de supernovae.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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