Henize 3-401 : une nébuleuse planétaire allongée

Henize 3-401 : une nébuleuse planétaire allongée
Credit: R. Sahai (JPL/NASA) et al., HST, NASA, ESA

Comment les étoiles mourantes éjectent-elles leurs couches extérieures ? Les étoiles qui créent des nébuleuses planétaires élégantes telles que Henize 3-401, photographiée ci-dessus, ne sont pas rares, ce qui tend à penser qu'un jour, notre propre Soleil pourrait ressembler à ça. Henize 3-401 est une des nébuleuses planétaires les plus allongées découverte à ce jour, une prouesse particulièrement étrange pour une étoile apparemment ronde. Certains astronomes supposent que la forme allongée constitue un indice sur le mécanisme d'expulsion. Les hypothèses mettent en cause les couches extérieures de gaz canalisées par le propre champ magnétique de l'étoile et une seconde étoile encore plus hypothétique non détectée. Après que le gaz se sera dispersé dans quelques milliers d'années, il ne restera qu'une étoile de type naine blanche. Henize 3-401 est située à environ 10 000 années-lumière en direction de la constellation de la Carène.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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