Un amas d'étoiles en mouvement

Un amas d\'étoiles en mouvement
Credit: Adam Block (NOAO)

Les amas d'étoiles sont des essaims au mouvement complexe. Les étoiles qui composent les amas globulaires et de nombreux amas ouverts tournent autour du centre de l'amas, interagissant parfois gravitationnellement avec une étoile passant très près. Les orbites des étoiles autour de l'amas sont typiquement bien moins circulaires que les orbites des planètes de notre Système Solaire. Les étoiles de l'amas tombent fréquemment plus directement vers le centre et souvent tracent des boucles complexes et inhabituelles. L'espace vaste à l'intérieur d'un amas n'entraîne que très rarement des collisions d'étoiles. L'animation numérique ci-dessus, provient d'un type de programmation appelé simulation à N-corps, montre 100 étoiles identiques dans une séquence au cours de laquelle des centaines d'années s'écoulent en une seconde.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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