NGC 4697 : Les rayons-X d'une galaxie spirale

NGC 4697 : Les rayons-X d\'une galaxie spirale
Credit : C. Sarazin (UVa), et al., CXC, NASA

Les nombreuses sources brillantes ponctuelles de cette image en rayons-X de l'observatoire Chandra sont situées à l'intérieur de NGC 4697, une galaxie elliptique à quelque 40 millions d'années-lumière de la Terre, en direction de la Vierge. Comme les autres galaxies elliptiques normales, NGC 4697 est un ensemble sphérique de vielles et faibles étoiles de faible masse, avec un faible taux de gaz et de poussière permettant la formation d'étoiles, comparé aux galaxies spirales. Mais les sources X lumineuses de l'image de Chandra indiquent que NGC 4697 a connu une jeunesse plus agitée. Ce sont les étoiles à neutrons et les trous noirs appartenant à des systèmes stellaires binaires qui donnent leur puissance aux sources de rayons-X. Les rayons-X y sont générés lorsque la matière d'une étoile compagne ordinaire tombe sur ces objets bizarres et compacts. Etant donné que les étoiles à neutrons et les trous noirs sont les étapes ultimes des vies d'étoiles massives, NGC 4697 a dû receler de nombreuses étoiles massives et brillantes dans son passé. Un nombre exceptionnel de binaires à rayons-X a été découvert dans les amas globulaires de NGC 4697, suggérant que les amas d'étoiles denses sont un endroit favorable pour que les étoiles à neutrons et les trous noirs capturent une compagne. Les vents stellaires et les explosions en supernovae d'étoiles massives ont elles-aussi pu produire le gaz chaud responsable de la lueur diffuse en rayons-X de la galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici deux amas d'étoiles. A gauche, l'amas ouvert M 52 est nettement moins dense que l'amas globulaire M 22 à droite. Leur nature est très différente.
à lire aussi...
Amas d'étoiles
La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
à lire aussi...
Année lumière
"La nuit étoilée à Saint-Remy", de Van Gogh.<br>Pour voir l'Univers tel qu'il est, il faut soit la rigueur du scientifique, soit la sensibilité de l'artiste.Tout le reste n'est qu'illusion...
à lire aussi...
Etoile
Coupe d'une étoile à neutrons
à lire aussi...
Etoile à neutrons

D'autres images d'astronomie...

Etoiles en rayons X dans la Nébuleuse de la Rosette

Ailleurs sur le web

Virtual Trips to Black Holes and Neutron Stars Page
 antwrp.gsfc.nasa.gov
Chandra :: Photo Album :: Adding Color to Chandra Images
A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
 chandra.harvard.edu
Chandra :: Photo Album :: NGC 4697 :: 04 Jun 02
A collection of images taken by the Chandra X-ray Observatory, including image descriptions, constellations, an X-ray sky map and comparisons with images in other wavelengths such as optical, radio and infrared.
 chandra.harvard.edu
Chandra Press Room :: Black Holes In Distant Galaxies Point To Wild Youth :: June 4, 2002
An archive of press releases, status reports, interviews, biographies, and other materials and guidelines for the media and the public
 chandra.harvard.edu
Template
 imagine.gsfc.nasa.gov
X-ray Binary
 heasarc.gsfc.nasa.gov
Neutron stars
 www.astro.umd.edu
amas d'étoiles | amas d'étoiles | amas globulaire | amas globulaire | années-lumière | années-lumière | étoile | étoiles à neutron

Le calendrier de l'astronomie

NGC 2266&nbsp: Un vieil amas dans le New General Catalog Fissures et crêtes sur Europe La galaxie NGC&nbsp;4388 expulse un vaste nuage de gaz Métamorphose martienne NGC&nbsp;3621&nbsp;: loin au-delà du groupe local Gros plan sur la Nébuleuse du Cône en infrarouge Portrait d'un système solaire primordial Une éclipse éphémère Un ciel caméléon Eclipse annulaire&nbsp;: l'anneau de feu Dans la Nébuleuse de l'Aigle Une éclipse partielle au-dessus du Golden Gate Bridge La région de la Tarentule 55 Cancri&nbsp;: découverte d'une planète familière MyCn18&nbsp;: une nébuleuse sablier Les anneaux de Jupiter révélés NGC&nbsp;4697&nbsp;: Les rayons-X d'une galaxie spirale IC 4406: Une nébuleuse apparemment carrée La Lune et Vénus au-dessus de Genève La brillante galaxie M&nbsp;81 Coucher de Soleil au Zimbabwe Io : le panache de Prométhée Des astéroïdes dans le voisinage L'héliosphère et l'héliopause du Soleil Vénus et Jupiter au-dessus de Belfast Au centre de la Nébuleuse Trifide Le creusement de la vallée Ma'adim Le module lunaire dans Taurus-Littrow Un champ profond dans le ciel austral Ida et Dactyl&nbsp;: un astéroïde et sa lune