M 16 : étoiles, piliers et oeufs d'Aigle

M 16 : étoiles, piliers et oeufs d\'Aigle
Credit: Mark McCaughrean et Morten Andersen (AIP), ESO

L'image (due au télescope spatial Hubble en 1995) des piliers de poussière et de gaz mesurant quelques années-lumière de long à l'intérieur de la nébuleuse de l'Aigle (M 16) fit sensation. Les trois piliers proéminents de ce gros-plan en lumière visible apparaissent aussi sous le centre de cette mosaïque à grand champ, avec les jeunes étoiles brillantes et massives de l'amas NGC 6611 (en haut à droite) dont les vents et les radiations balayent les piliers poussiéreux. Faite dans le proche infrarouge avec le télescope Antu de 8,2 m de l'observatoire austral européen (ESO), cette image à grand champ rend les piliers plus transparents, car les plus grandes longueurs d'onde pénètrent partiellement la poussière obscurcissante. Alors que l'image de Hubble montrait les superbes détails de la surface des piliers - plus de 70 poches de matière opaque en forme de doigt appelées globule de gaz s'évaporant ("evaporating gaseous globules" en anglais) ou EGG - la vue en proche infrarouge a permis aux astronomes d'en voir l'intérieur. La comparaison de ces deux images révèle que près d'une douzaine d'oeufs recèlent en fait des étoiles près de leur extrémité. D'autres étoiles dans les EGG pourraient être détectées si des observations de ces régions avec des longueurs d'onde plus grandes étaient faites. Mais qui est né en premier, les étoiles ou les EGG ?

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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