Des planètes dans le Soleil

Des planètes dans le Soleil
Crédit : SOHO - LASCO Consortium, ESA, NASA

Aujourd'hui, les cinq planètes visibles à l'oeil nu (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) ainsi que la Lune et le Soleil seront approximativement alignées. Vues depuis la Terre, elles seront amassées dans une zone de 26 degrés, le plus proche alignement de tous ces corps célestes depuis février 1962, lors d'une éclipse solaire ! De tels alignements planétaires ne sont pas dangereux, si ce n'est que vous pourriez vous abîmer la vue en regardant le Soleil. Ainsi, il sera plus facile d'apprécier le spectacle du Système Solaire d'aujourd'hui si vous utilisez un coronographe spatial... comme l'instrument LASCO embarqué à bord de l'observatoire SOHO. Sur cette image récente du LASCO, le disque d'occultation supporté par une structure est visible, se projetant en bas à gauche et tranchant avec l'accablante lumière solaire. Elle montre trois des planètes aux côtés du Soleil et les brillantes régions de vent solaire sur le fond des étoiles, mais Mars et Vénus sont malheureusement hors du champ du LASCO qui mesure environ 15 degrés. Les barres horizontales de part et d'autre des planètes sont des artéfacts. Et la Lune ? Le vaisseau spatial SOHO est positionné bien au-delà de l'orbite lunaire, là où le Soleil n'est jamais masqué par la Lune.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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