La valse de Jupiter et Saturne

La valse de Jupiter et Saturne
Credit & Copyright: Tunc Tezel

Vues de la Terre, les planètes du Système Solaire font une danse cosmique qu'il est difficile d'apprécier en une seule nuit. Mais, regardez cette séquence animée bien faite combinant 23 images prises à approximativement 2 semaines d'intervalle, de juin 2000 à mai 2001. Elle révèle la gracieuse boucle, appelée mouvement rétrograde, des brillantes merveilles que sont Jupiter (la plus à gauche) et Saturne. Parmi les étoiles de l'arrière plan, nous reconnaissons les amas d'étoiles des Pléiades (en haut à droite) et des Hyades en forme de V (en bas à gauche). En réalité, les planètes ne font pas de boucle en inversant la direction de leur orbite. Leur mouvement rétrograde apparent est la conséquence du mouvement de la Terre elle-même. Le mouvement rétrograde est visible chaque fois que la Terre dépasse des planètes tournant plus loin du Soleil, la Terre se déplaçant plus rapidement sur son orbite plus proche du Soleil. L'astronome Tunc Tezel a capturé la paire de boucles rétrogrades que tracent Jupiter et Saturne sur de cette remarquable animation réalisée lors du rapprochement de ces géantes gazeuses en mai 2000. La prochaine opportunité de voir ces deux planètes danser une telle valse sera en 2020.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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