L'observatoire Compton en orbite

L\'observatoire Compton en orbite
Credit : STS-37 Crew, NASA

Il y a 9 ans, le gros satellite Compton Gamma Ray Observatory a été placé en orbite terrestre basse. De scintillantes réflexions intérieures et le limbe terrestre brillant sont visibles sur cette vue de Compton, prise à travers le hublot de la navette spatiale Atlantis en 1991. Placé bien au-dessus de l'atmosphère protectrice, les instruments de Compton peuvent explorer l' Univers à très haute énergie dans les rayons gamma, des photons au moins 100 000 fois plus énergétiques que ceux de la lumière visible. Le premier observatoire gamma a largement dépassé les attentes, prolongeant de 3 ans la mission initiale de 2 ans, mais une récente panne de gyroscope a poussé la NASA à prendre la décision de précipiter (en toute sécurité) le satellite dans l'atmosphère. Le long héritage de Compton inclue la détection de plus de 400 sources célestes gamma (10 fois plus que le nombre connu jusqu'alors) et 2 500 sursauts gamma.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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